23 sep

Cómo vivir cuando sabes que lo vas a olvidar todo? CIENCIA Y TECNOLOGIA

De los cerca de 33 millones de personas que sufren Alzheimer en el mundo, un 1% nace con ella. Esta es la historia del golpe que supone conocer que olvidarás todo lo que hoy construye tu vida

alzheimer familiar

Hay días en los que Juan se confunde y se pone la ropa sucia. La camisa de hace tres días o algunos calzones que mezcló con los limpios. En su casa, un hogar que perteneció a sus padres cerca de la estación de autobuses de Barcelona, podría bailar así, aun con esa camisa y esos calzones, alguna canción de El último de la fila, como lo hacía de joven.

Juan, en realidad, sigue siendo joven: 51 años. Pero desde hace siete supo que todo lo que era su vida se iría borrando de su cabeza poco a poco. El nombre de los amigos, el camino a casa de una hermana mayor, cómo encender el reproductor para poder bailar una, aunque ya no se acuerde de la letra, de aquel grupo que le gustaba.

Tiene, además de unas cejas pobladas y una sonrisa infantil, Alzheimer. Dos de sus cuatro hermanas también. Lo heredaron de su madre. Significa que, al contrario que la mayoría de los casos –que aparece de forma casual, tarde, porque había ciertos riesgos o mayores probabilidades-, ellos olvidarían sí o sí. Se debe a una anómala mutación genética en alguno de tres genes específicos: en APP, Presenilina 1 o Presenilina 2. Dentro de una historia familiar en la que los casos se repiten, si se recibe de unos padres que ya la tuvieron, el Alzheimer llega cuando uno está entre sus 35 y sus 50. Representan ese 1% de todos los que sufren esta demencia en el mundo.

I. El golpe brutal de saber que olvidarás

Antes de que se desencadenara, Juan estaba casado, era mecánico y le divertía agarrar la moto. Ahora vive con su hermana Luz, cinco años más pequeña, en el piso familiar en el que crecieron y en el que les resulta más sencillo ubicarse. Han cambiado algunas cosas, faltan vasos y utensilios. Todo se reduce a lo justo para que no se líen.

Luz, que se convence de que no tiene la enfermedad y que dice que se ha curado, riñe a Juan, discuten. Luego se les pasa y los dos se quedan dormidos en el sofá viendo las telenovelas. Por la mañana, él va a un centro de día y ella a una fundación en la que ensobra cartas.

 

 

Salvo en el caso de Luz, que aguantó en su puesto de trabajo hasta hace dos años, cuando ya no pudo seguir más, la mayoría cree que si lo dice prescindirán de ellos, aunque todavía les queden años de ser muy capaces. O aunque aún estén sanos: uno puede tener 20 y que falten diez, quince, treinta años para que ocurra el primer despiste, un olvido.

No solo por eso, nos dice Beatriz Bosh, la psicóloga del Hospital Clinic de Barcelona, hay quienes acuden a hacerse la prueba – un simple análisis de sangre- y que al final nunca regresan a por los resultados. "Cada uno posee sus propias maneras de sobrevivir", explica. "Es un golpe brutal saber que un día olvidarás y se preguntan qué pasará en su relación de pareja. Si no la tienen, si acaso se merecen buscarla. Qué va a ocurrir con sus hijos. Si la habrán heredado".

Luz, que se convence de que no tiene la enfermedad, riñe a Juan, discuten. Luego se les pasa y los dos se quedan dormidos en el sofá viendo las telenovelas. Viven juntos en la casa familiar en la que crecieron

Del hijo de Juan ahora se ocupa Eva. Ella fue una de las dos hermanas que nació sin el gen mutado. Lloró cuando le salió negativo. La culpa sin motivo por haberse librado. A veces siente rabia cuando la gente repele a sus hermanos. Cuando andan raro o se han vestido mal, algunos les esquivan. Otros pierden la paciencia porque al pagar la compra se dispersan y tardan más de la cuenta.

Ella sabe de lo que habla. Con diez años recién cumplidos, su madre empezó a comprar kilos y kilos de naranjas o hacía chocolate a la taza con aceite. Los bocadillos del colegio se los hacía con jamón podrido. Llegó un punto en el que la odió. Luego le dio vergüenza, porque soltaba cosas que no debía en conversaciones por la calle. Su madre no era una anciana. Qué hacía para ir comportándose así.

Al ver a su padre, tan paciente, tan pendiente de disimular que la comida no daba asco, aprendió a quererla. A mimarla, a entenderla. Por eso al hijo de Juan le cuenta anécdotas y le dice lo bueno que es que su padre juegue con él en el suelo. Que aproveche que se parece a un niño, en grande. Hace mella. Una vez, oyó que su sobrino contestaba a otro chico: "ya, pero seguro que tu padre no juega contigo en el suelo".

 

Juan y Luz conocieron que portaban el gen en 2009, tras una prueba en el Hospital Clinic de Barcelona

 

Aparte de las situaciones que terminan siendo cómicas, "cada día es un pastelón". Sus hermanos desorganizan todo en un despiste, aunque tengan tutela y Eva vaya por las tardes. La llaman al móvil a todas horas. Uno para decirle que ha comprado un melón, la otra para preguntarle qué hora es. Cuelgan y vuelve a sonar al minuto: el melón, la hora. No recuerdan que recién hablaron, y eso rompe.

"Alguien debería decir: mira no te vas curar, pero vas a tener calidad de vida. Porque envejecen sin que les hayan salido arrugas y dejan de hablar, de caminar, de reír y hasta de llorar. Los animales mueren con más dignidad que las personas", remarca, dolida. La mayor de todos, Gloria, se apaga inerte en una cama. Lleva cuatro años en una residencia privada. Por edad -entró a los 49-, le dijeron que no le correspondía una habitación subvencionada. El sistema no contempla que gente tan joven olvide. Como encima los informes médicos aparecía que su estado era leve, esa palabra supuso denegarle el certificado de expeción. "Empezar otra vez la odisea del papeleo", rememora. Hace poco recibió la confirmación de que le concedían la cama para 2018 o 2019. No le sale pronunciar nada.

II. Vencer la enfermedad, cuando no es visible

Todos los ensayos clínicos para curar el Alzheimer han fracasado. La enfermedad, difícil de detectar porque empieza veinte años antes de que aparezca el primer síntoma, se ha solido tratar demasiado tarde.

"Tendemos a pensar que el cerebro es un órgano estático, pero no, es muy plástico. Si pierde una neurona, crea una nueva conexión. Cuando la enfermedad se hace evidente, ya han muerto demasiadas neuronas y no hay vuelta atrás", explica Carlos Cruchaga, investigador de la Universidad de Washington en St. Louis (EEUU).

Se sospecha que los fármacos fracasan porque se prueban cuando es 'demasiado tarde'. La cura podría pasar en tratar veinte años antes de que brote el primer síntoma

 

Señala que hubo un fármaco que logró eliminar la proteína A (beta) del cerebro en un ensayo clínico. Esta proteína, junto a la Tau, se acumula y termina provocando que el cerebro se inflame y las neuronas mueran. Sin embargo, no surgió mejora, sospechan porque se aplicó en demasiado tardeLa clave podría radicar en comenzar a tratar en el momento que aún no es visible.

De las diferentes investigaciones abiertas, Cruchaga se centra en el Alzheimer familiar de esas tres mutaciones genéticas, como las que le pesan a Juan, Luz y Gloria. Ellos, en el grupo creado en el Hospital Clinic de Barcelona, forman parte de las 500 personas, repartidas por todo el mundo, en su misma situación que integran un nuevo estudio. Participan por la ciencia, por sus hijos.

"Se sabe que desarrollarán Alzheimer. Viendo si funciona un fármaco en estos pacientes, en los que todavía están sanos, podría significar una cura potencial para toda la enfermedad", apunta la médica Ana Luisa Sosa, del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía (México).

Quedaría aprender a detectarlo precozmente en todos los casos. Quizá observando cómo cambia el cerebro. Llaman a la cautela. No echan ningún cohete al aire. Eva, que ya no lo verá para los suyos, confía en la pequeña posibilidad que existe para vencer la enfermedad, todos los golpes futuros que vengan cuando a los 20, de pronto te enteras que un día tu mundo se diluirá.

 

**Todos los nombres de este reportaje se han cambiado para mantener la privacidad de estas personas.

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22 sep

Acaban de crear un anticuerpo que ataca al 99 de las cepas del VIH CIENCIA Y TECNOLOGIA

vih

Getty

Con ingeniería genética, los científicos han creado un anticuerpo que combate el 99% de las cepas del VIH en primates. Se trata de un antiviral de "tres cabezas" que golpea a tres partes principales del virus para asegurarse de que se elimina.

 

Existe una razón para diseñar defensas. Nuestro cuerpo se lanza, lucha contra el virus, pero éste no deja de mutar y de cambiar su aspecto. Varía y entonces se hace difícil reconocerlo. Sin embargo, se sabe que sorprendentemente, después de años con la infección, un número muy pequeño de enfermos acaba desarrollando "anticuerpos neutralizantes de amplio espectro". En otras palabras: defensas armadas para pulirse a un buen número de cepas y contener la expansión.

Lo que ha hecho la investigación llevada a cabo por científicos de Institutos Nacionales de Salud de EEUU junto con la farmacéutica francesa Safoni consiste en combinar tres de esos súper-anticuerpos en uno. "A diferencia de los anticuerpos naturales, este triple antiviral ataca a varios objetivos infecciosos en una sola molécula", explicó Gary Nabel, de Sanofi y autor principal de este trabajo.

Cepas de VIH

Se ha visto que acaba con 200 cepas. En un experimento con 24 primates ninguno de los que recibió la protección desarrolló la infección cuando luego se les inyectó el virus. También mostró eficacia en células humanas en laboratorio. Se prevé que el año que viene comiencen los ensayos clínicos. Es un "avance emocionante", expresó la Sociedad Internacional de SIDA.

 

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22 sep

Este es el objeto más extraño descubierto dentro de nuestro sistema solar CIENCIA Y TECNOLOGIA

Los científicos llevan 11 años tratando de identificar su naturaleza...por fin han descubierto la verdad

Agencia Espacial Europea (ESA)

Es un objeto único dentro de nuestro trozo de Universo. Deslizándose por el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, hay un asteroide anómalo binario que quiere ser cometa. Aunque se descubrió en 2006, hubo que esperar hasta el año pasado para que verlo en detalle. Lo capturaron en imágenes el anterior septiembre cuando pasó suficientemente cerca de la Tierra, a 200 millones de kilómetros.

Encontraron que no era un asteroide, sino dos, orbitando entre sí a una distancia de 100 kilómetros. Detrás dejaban un halo brillante, producían una sola cola alargada de polvo que es la principal característica de los... cometas. El llamado asteroide 288P es el primero clasificado también como cometa.

"Detectamos indicaciones fuertes de la sublimación del hielo de agua debido al aumento del calor del Sol, similar a cuando se crea la cola de un cometa", explica Jessica Agarwal, autora principal de la investigación publicada en Nature.

El equipo de astrónomos de la Agencia Espacia Europea, responsable de las observaciones con el telescopio Hubble, subraya que hay otras cosas extrañas. Por ejemplo, los dos componentes de asteroide binario poseen aproximadamente el mismo tamaño y peso. Algo inusual. Que exista una separación tan ancha entre ellos también convierte su órbita en excéntrica.

Sospechan que antes era un solo objeto pero que comenzó a girar tan rápido que se dividió. Debió de partirse hace unos 5.000 años. Su interés, más allá de su peculiaridad en el Sistema Solar y de la línea borrosa que separa a los asteroides de los cometas-, radica en que estos cuerpos podrían explicar cómo llegó el agua a la Tierra. Los cometas, y él se disfraza de uno, pudieron traerla hace miles de millones de años.

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22 sep

Una monstruosa tortuga de 700 kilos aparece muerta en una playa de la costa catalana CIENCIA Y TECNOLOGIA

Una grúa carga con el cadáver de una tortuga monstruosa en una playa de Calella, cerca de Barcelona. Los espectadores autores del video y los biólogos no pueden creer lo que ven.

Apareció el pasado 19 de septiembre en la arena de una playa de Calella, y los biólogos han confirmado que se trata de una tortuga laúd de la especie Dermochelys coriácea, un animal de 2 metros de longitud y unos 200 kg de peso.

 

 

Es la especie de tortugas marítimas más grande del mundo y suele vivir en aguas tropicales y subtropicales.

En los últimos 2000 años sólo 10 de ellas se han dejado ver por las costas mediterráneas, pero curiosamente esta es la 2ª que se encuentra en la costa catalana en menos de un mes.

Los científicos y biólogos locales como Pere Alzina sospechan que un nido de tortugas laúd se ha instalado en la zona.

Por su rareza y su residencia habitual en el fondo de océanos, este animal nos parece de la era de los dinosaurios o salido de una película de terror.

 

¿Tienes un vídeo noticioso que quieras enviarnos? Mándanos tu material a videoweb@playgroundmag.net con el asunto “Propuestas de lectores”, y el tema del vídeo. Nos pondremos en contacto contigo en el caso de que editorialmente nos interese. Gracias.

22 sep

¿A qué huele la esquizofrenia? CIENCIA Y TECNOLOGIA

La respuesta a esta inquietante pregunta une a Thomas Harris y a David Foster Wallace

wallace harris esquizofrenia

¿A qué huele la esquizofrenia?

Ahora sabemos que a nada. Pero hace cincuenta años no era así.

La teoría errónea y la posible relación entre el olor y el remedio de la enfermedad permanecieron en el imaginario psiquiátrico durante los sesenta y durante buena parte de los setenta. Cuando la revista de divulgación científica Science publicó la composición química de los olores que supuestamente segregaban los esquizofrénicos: ácido trans-3-metil-2 hexenoico (o TMHA).

Cuatro años después, la teoría fue desmentida y desmontada. ¿Pero de dónde procedía, entonces, la confusión?

Hay pocos lugares más terroríficos que un sanatorio mental de mediados del siglo XX. La falta de profesionales formados específicamente para ese trabajo, unido a la falta de higiene como síntoma negativo de la esquizofrenia, propició que el hedor característico de estos centros fuera similar al de prisiones, asilos y… granjas.

 

El ácido hexanoico, segundo componente del TMHA, es un olor común en cabras —de ahí que también sea llamado ácido caproico—, en granjas y, según Wikipedia, "en calcetines sucios". El otro componente que integraba el antes indistinguible olor a loco es el metil 2-aminobenzoato: un ácido se usa para, entre otras cosas, aromatizar medicinas.

La confusión, se supone, vendría dada de una especie de falacia del tipo de afirmación del consecuente. Si en los manicomios hay gente con esquizofrenia y los manicomios huelen a sudor y a medicinas, entonces la esquizofrenia huele a sudor y a medicina.

Y, aun así —quizá desde una perspectiva provocativa, jocosa o como recurso literario— hubo quien siguió reproduciendo la mentira.

Thomas Harris, escritor estadounidense, trae la falsa teoría a colación como parte de un diálogo en una de sus novelas más importantes, El silencio de los corderos: “¿Percibe usted el olor de su sudor? Ese peculiar olor a cabra es característico del ácido trans-3-metil-2 hexenoico. Recuérdelo siempre; es el olor de la esquizofrenia”.

La novela se publicó en 1988 y la teoría se desmontó en 1973: tiempo suficiente para saberse informado.El acto parece más bien, entonces, a un ejercicio estilístico o provocador que a una voluntad de transmitir un conocimiento científico.

Habiendo pasado esta cita desapercibida para el público general, hace poco que un usuario de Reddit puso sus ojos en ella y la vinculó a un fragmento de otro libro: La broma infinita, la monumental obra de David Foster Wallace.

“El olor del hombre recordaba al ganado en un día caluroso, algo de cabra incluso con el humo de la sala.El ácido trans-3 metil-2 hexenoico era una sustancia, le había en enseñado M. Broullime, para aguantar mucho tiempo en vigilancias prolongadas, una sustancia química que se encuentra en el sudor de los enfermos mentales graves”.

Publicada en 1996 y con más tiempo todavía para cerciorarse de la certeza de dicha afirmación, es muy factible que Wallace mintiera deliberadamente. Aquí no hay tanto una voluntad provocativa o estilística como un acto de inspiración derivado de la fascinación que Wallace sentía por Harris.

Sería, entonces, un hecho que reafirma la admiración de Foster Wallace hacia Harris.

Reafirma y no afirma porque, cuando Foster Wallace fue preguntado por sus libros favoritos, el único autor que repitió en el top ten fue Harris.

El dragón rojo y El silencio de los corderos no sólo eran dos de sus libros de cabecera, sino que también tenían un rol funcional y activo en sus clases de escritura: los empleaba como ejemplos para transmitir conceptos a sus alumnos.

El uso de la referencia en ambas novelas también se entiende desde el punto de vista de la ambientación. Si se quiere describir el olor de los dos escenarios principales de ambas novelas —el Manicomio de Baltimore en la de Harris y la Ennet House en la de Wallace— parece lógico aludir a ese compuesto falaz.

No obstante, aventurándome a teorizar como exegeta de Wallace, todo parece indicar que su intención era —más que la de ambientar o describir— la de completar y redondear más todavía el título de la novela.Una intención que sirve para seguir dando pábulo a aquellos que dicen que hay que leerla como lo que es: como una gran broma.

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21 sep

Esta rana de 3 kilos era capaz de devorar a un dinosaurio CIENCIA Y TECNOLOGIA

rana devora dinosaurios

Kristopher Lappin

Aunque ahora las ranas nos parezcan unas flojas, solo los insensatos se hubieran acercado a ellas hace 70 millones de años. En la época de los dinosaurios, la extinta Beelzebufo ampinga llegó a medir 40 centímetros y pesar 3 kilos. Ha sido la rana más grande que ha existido jamás y se le apoda 'rana demonio'. Se cree que entre sus presas pudo haber pequeños dinosaurios.

A pesar de que ahora los batracios dependen más de su veneno que de su mordedura, aún queda la especie Ceratophrys, extendida sobre todo en Sudamérica, que pega importantes mordidas. Por eso, un equipo de científicos británicos, australianos y estadounidenses han medido la fuerza de las mandíbulas de estas ranas para estimar la de la prehistórica que abundó en lo que hoy es Madagascar.

Con un instrumento que consiste en dos barras cubiertas con cuero, encontraron que las mandíbulas de una rana Ceratophrys, con una boca de 4,5 centímetros de anchos, ejercía una presión de unos 3 kilos. Las de un boca de 10 cm, llegan a los 50 kilos. Así que se ha calculado que la extinta, que su boca alcanzaba los 16 centímetros, mordía con una fuerza de 226 kilos.

"Con esta fuerza de mordedura, Beelzebufo habría sido capaz de someter a los dinosaurios pequeños y juveniles que compartían su entorno", apunta Marc Jones, uno de los autores e investigador de la Universidad de Adelaide (Australia) que publica el estudio en Scientific Reports.

 

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21 sep

Investigan una vacuna contra la caries que podría liberarte de volver al dentista CIENCIA Y TECNOLOGIA

Un escudo contra la bacteria más común de nuestra boca es la mejor noticia del día

vacuna contra caries

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Por algún motivo, ir al dentista y pánico son sinónimos. Pero una vacuna contra las caries podría reducirte sobresaltos. Igual tienes que visitarlo menos -pero sigue visitándolo-.

 

 

 

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Investigadores del Wuhan de Virología (WIOV), en China, están estudiando prevenir el desarrollo de caries con un simple pinchazo. La vacuna, de momento probada en ratones, consiste en neutralizar a la bacteria horripilante Streptococcus mutans (S. mutans) que causa el daño dental.

La inyección contiene una fusión de proteínas, de unas llamadas PAc (rPAc) de S. mutans con otras derivadas de E. coli (KF), que harían de escudo protector. Anteriormente, otra investigación habían intentado otra fusión de proteínas que, aunque resultó ser eficaz, produjo efectos secundarios, como inflamación.

El prototipo de la nueva, que se administró a los roedores a través de las cavidades nasales, funcionó en el 64,2% de los ratones sin caries y en el 53,9% con caries y hubo menos efectos secundarios. No obstante, será necesario más pruebas antes de que se hagan ensayos clínicos.

Su fin no implicaría que pasáramos a saturarnos de dulce sin control -un sueño insensato demasiado bonito- ni que dejáramos de lavarnos los dientes. Pero aplacaría el gran problema de salud dental en los países industriales en los que alrededor del 60-90% de los niños en edad escolares padecen caries. También ayudaría a la s personas que viven en áreas con escasez de servicios básicos de salud.

 

 

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20 sep

Por qué el mundo no podrá alimentarse en 2027 CIENCIA Y TECNOLOGIA

Los expertos pronostican 3 grandes soluciones para evitar un colapso alimentario mundial en menos de una década

portada

“Acabar con el hambre, conseguir la seguridad alimentaria global, mejorar la nutrición y promover la agricultura sostenible (hacia 2030)”. Este era el objetivo número 2 que la ONU fijó en 2015. Pero hoy siguen habiendo 3.5 billones de personas que todavía pasan hambre y algunos pronósticos son funestos:hacia 2027 el mundo ya no podrá alimentarse. ¿Pero no dijo la FAO que sería en 2050?

No, será en 10 años. Así lo recoge el World Economic Forum en palabras de Sara Menker, fundadora y directora de Gro Intelligence, una empresa de big data agrícola. “Hacia 2050 se espera que la población mundial alcance los 9,1 billones de personas y la FAO predice que el mundo necesitará producir un 70% de comida para alimentarlas. Pero el problema de estas estimaciones que se usa el peso y no el valor nutricional de los alimentos”.

“¿Por qué hablamos de la comida en términos de peso? Porque es fácil. Pero lo que nos importa de la comida es su valor nutricional. No todas las comidas son iguales aunque pesen lo mismo”, dijo Menker en un evento de TedGlobal en Arusha, Tanzania, que calcula que habrá un déficit calórico de 214 trillones de calorías en 2027, que compara con 279 billones de bigmacs, más de los que el gigante hamburguesero ha producido en toda su existencia.

Las soluciones que propone Menker son la reforma de la industria agrícola de los países africanos y de la India, cuya demanda está creciendo rápidamente, así como los modos en los que la gente compra y consume comida, reducir los desperdicios, mejorar la infraestructura y el rendimiento de las cosechas.

 

El problema de estas estimaciones que se usa el peso y no el valor nutricional de los alimentos.

 

 

Pero no termina ahí el problema. POLITICO publicó la semana pasada un dossier sobre la salud que nos depara el futuro llamado Agenda 2020 y entre sus reportajes se cuenta The Great Nutrient Collapseque tiene una relevancia especial para contraponerlo con los anteriores datos de la FAO y Gro Intelligence. Su mensaje es este: el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera está cambiando los alimentos que comemos. Y lo que es peor es que, está convirtiendo a las plantas en comida basura.

 

 

La explicación es sencilla. Al contrario de lo que alegó el congresista republicano Lamar Smith, que dirige el Comité de Ciencia de la cámara baja del congreso de los Estados Unidos bajo la premisa de que el cambio climático es algo bueno, el aumento del  CO² en la atmosfera no favorece el crecimiento de las plantas. Si bien es cierto, como todo el mundo sabe, que las plantas necesitan el  CO² para desarrollarse, un exceso del mismo en la atmósfera acelera la fotosíntesis de tal manera que la concentración de hidratos de carbono se incrementa y la de minerales y proteínas decrece.

En cifras: las plantas dentro de la categoría C3, o sea, el 95% de plantas de la tierra, entre las que se incluyen el trigo, el arroz, el centeno y las patatas, padecen una reducción de minerales de un 8% cuando están expuestas a concentraciones de  CO² similares a las que tendremos en el futuro. En el caso de las proteínas, se reducen en un 6% en el trigo y un 8% en el arroz.

 

Un exceso de  CO² en la atmósfera acelera la fotosíntesis de tal manera que la concentración de hidratos de carbono se incrementa y la de minerales y proteínas decrece.

 

 

Lo sorprendente es que apenas nadie ha relacionado las consecuencias del cambio climático con el impacto sobre el crecimiento de las plantas.

POLITICO cuenta que contactó con los nutricionistas más importantes del mundo y nadie había oído hablar de la problemática. Sin embargo, la gran mayoría de ellos se interesó por la conexión entre salud y cambio climático. Esto es lo que Irakli Loladze, el matemático que lidera la investigación, ha descubierto tras 15 años investigando y revisando artículos y que publicó en 2014 en el estudio más profundo sobre la materia hasta la fecha: en efecto, la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera reduce de media un 8% los minerales en las plantas. “El cambio es sistémico y global. Su potencial de exacerbar la prevalencia del ‘hambre escondido’ y la obesidad está sobre la mesa”, decía Loladze. Sin duda, los nutricionistas han quedado alarmados por el posible vínculo entre las consecuencias en las plantas de ese ascenso del  CO², que a su vez las haría más ricas en carbohidratos, y el aumento de las enfermedades cardiovasculares y la obesidad.

 

Su potencial de exacerbar la prevalencia del ‘hambre escondido’ y la obesidad está sobre la mesa.

 

 

No es para tomárselo en broma, ya que si antes de la revolución industrial en la atmósfera había 280 partes por millón de dióxido de carbono, este año el planeta ha superado las 400 y en el próximo medio siglo se espera que alcance las 550. Pero a pesar de que las primeras confirmaciones que obtuvo Loladze se remontan a 1998 y fueron publicadas en una de las principales revistas científicas, Trends in Ecology and Evolution, cuenta que no ha sido nada fácil obtener fondos para proseguir con la investigación.

En resumen, explica Loladze, para intentar responder a estas hipótesis hay que conocer la fisiología de las plantas, hay que saber de agricultura, nutrición y matemáticas. Es un tema interdisciplinar que cae en tierra de nadie y además, comenta para POLITICO, en los departamentos de matemáticas no están especialmente interesados en solucionar problemas sobre agricultura y salud humana. Y, por otro lado, los experimentos, como el FACE (por sus siglas “free-air carbon dioxide enrichment”, que sopla dióxido de carbono a las plantas) son muy costosos.

 

Los departamentos de matemáticas no están especialmente interesados en solucionar problemas sobre agricultura y salud humana.

 

 

Pero parece que poco a poco el camino abierto por Loladze empiezan a recorrerlo otros científicos interesados por la materia. Uno de los más relevantes es Lewis Ziska, una fisióloga  que trabaja en el Servicio de Investigación en Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.Ella investiga, gracias a las muestras que el Instituto Smithsonian guarda desde 1842, cómo el aumento del  CO² afecta a la planta solidago, un especimen salvaje que es la principal fuente de proteínas de las abejas. Al ser una planta que nunca ha sido hibridada por el hombre, su composición solamente ha podido verse alterada por factores climatológicos. De rebote, en la investigación de Lewis podría encontrarse una de las explicaciones por las que la muerte de las abejas se ha incrementado en las últimas décadas.

“Estamos ignorando nuestra capacidad de interceder y empezar a usar las herramientas tradicionales, como la hibridación, para compensar esto. Empezando ahora, podemos tardar entre 15 y 20 años desde que se desarrolla algo en el laboratorio hasta que se implanta en el campo”,sentenciaba Ziska.

 

“Estamos ignorando nuestra capacidad de interceder y empezar a usar las herramientas tradicionales para compensar esto.

 

 

14 sep

Este parásito común en los gatos empeora el alzheimer y la epilepsia en humanos CIENCIA Y TECNOLOGIA

El descubrimiento es todo un paradigma que relaciona enfermedades neurodegenerativas con infecciosas

Arte PG

Nos enternecen con sus manías y su afición por esconderse en cajas pero nuestro contacto directo con ellos también tiene un riesgo. Los gatos pueden ser portadores de un parásito, llamado Toxoplasma gondii, que una vez transmitido a las personas es capaz de provocar cambios en el cerebro que agravan enfermedades neurológicas como el alzheimer, epilepsia, párkinson o cánceres neuronales.

Se estima que la mitad de las personas pueden llegar a albergar el parásito en concreto en sus cuerpos al menos una vez en la vida. Lo normal es que nuestro sistema inmune lo acribille y se deshaga de él. Pero a los que les flaquean sus defensas, como enfermos de SIDA, o los fetos pueden estar en riesgo. Los segundos porque se contagian por transmisión congénita de madre a hijo. Se suma que además de a través de las heces de los gatos, podemos contagiarnos ingiriendo carne cruda o verduras poco lavadas.

 

 

 

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Aunque ya se sabía que este parásito podía desencadenar estos daños, no se conocía el cómo. El carpetazo al misterio lo ha dado un equipo internacional de 32 científicos de Canadá, EEUU, Reino Unido y Australia. Resulta que T. gondii, cuando se asienta en el cerebro, se dedica a expresar sus genes reduciendo la capacidad de contener y luchar contra la infección llamada toxoplasmosis. No es que cause esta infección alzheimer, ni párkinson, pero sí empeora estas enfermedades neurológicas a las personas que ya las tienen.

"Este estudio es un cambio de paradigma. Ahora tenemos que insertar las enfermedades infecciosas en la ecuación de las enfermedades neurodegenerativas, la epilepsia y los cánceres neuronales", dice el neurocientífico Dennis Steinler, uno de los autores del estudio publicado en Nature, a Gizmodo.

Todavía se necesita más investigación para concretar cómo afecta al cerebro, pero los investigadores manifiestan que el descubrimiento podría servir para elaborar fármacos directos a reparar los daños que causa este parásito.

 

 

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14 sep

Una profesora ha viralizado este experimento de ciencias tan educativo como repugnante CIENCIA Y TECNOLOGIA

Para alguien que lleva un gel desinfectante de manos en bolso y le dan pequeños infartos cuando se agota, no hay nada como ver que un experimento de una profesora en una clase de ciencia para niños se ha hecho viral.

Donna Gill, una maestra de Carolina del Norte, debió de caer en la cuenta que los cartelitos de "lávate las manos" en los colegios a los niños se la repatean. Las pesadas charlas sobre higiene también. Así queideó un plan alternativo para enseñarles a las pequeñas criaturas qué sucede cuando agarras el bocadillo sin limpiarte las manos tras haber estado descubriendo en el recreo que cavar en la tierra es súper guay.

 

 

En una clase en la que les explicaba cómo se propagan los gérmenes empleó tres rebanadas de pan. Una rebanada la cogió con guantes y la metió en una bolsa de plástico sellada en la que había escrito "controlada". En el segundo caso, antes de agarrar otra, les mostró que se lavaba las manos y luego la ponía dentro de la bolsa etiquetada como "manos lavadas". La última rebana se la entregó a los alumnos para que la pasaran de mano en mano, la toquetearan y después la metieran en la bolsa "manos sucias".

¿El resultado?

Que seguro que ahora esos niños aman el agua y el jabón.

 

13 sep

Desarrollar medicinas contra el cáncer no es tan caro como las farmacéuticas hacen creer CIENCIA Y TECNOLOGIA

Una investigación revela que tras la aprobación de los fármacos, las farmacéuticas disparan los precios 

costo fármaco cáncer

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El precio de los medicamentos contra el cáncer viene subiendo desorbitadamente en Estados Unidos. Preocupa hasta el punto de que Donald Trump prometió en campaña reducir los "astronómicos" precios de los fármacos. Así que es lógico que la pregunta que surja sea, ¿cuánto cuesta, de verdad, desarrollar y sacar un fármaco al mercado?

La respuesta no es sencilla, más si tenemos en cuenta la opacidad de la industria farmacéutica: apenas ningún costo sale desglosado. Hasta el momento, la cifra que se solía poner sobre la mesa era 2.700 millones dólares (unos 2.250 millones de euros) por cada uno. La ponía el año pasado el Centro para el Estudio de Desarrollo de Medicamentos (Tufts) tras analizar diez grandes compañías y 106 fármacos que se investigaban. El problema era que ni se decía cuál era el nombre de esas compañías ni el de los medicamentos.

 

 

Ahora un nuevo estudio revela otro coste bien distinto, inmensamente más bajo. Serían cerca de 1.950 millones de dólares menos. La nueva investigación, publicada en JAMA Internal Medicineseñala que el gasto medio ronda los 757 millones de dólares (632 millones de euros) por fármaco. La sacan después de estudiar a 10 medicamentos contra el cáncer de los más caros que existen con los datos extraídos de Securities and Exchange Commission.

Sucede que tras lograr su aprobación para su comercialización, las compañías dispararon el precio. El estudio apunta que ingresaron conjuntamente 67.000 millones de dólares de beneficios por esos medicamentos, un beneficio 7 veces más que la inversión.

The New York Times recoge un caso extremo: el de ibrutinib, para tratar cánceres de sangre que no responden a terapias convencionales, desarrollado por Pharmacyclics. Habría costado 388 millones de dólares producirlo pero, después de que pasara al mercado, la farmacéutica Janssen Biotech lo adquirió por 21.000 millones. "Esa es una diferencia 50 veces mayor entre el costo de desarrollar y los ingresos después de la aprobación", dice Vinay Prasad, un oncólogo de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon, al mismo periódico.

La nueva investigación no es sea un fiel y exacto reflejo de toda la industria ya que se analizan pequeñas compañías de la biotecnología encargadas desarrollar cánceres menos comunes con grupos en los ensayos clínicos pequeños.

Normalmente, "el 95% de los fármacos contra el cáncer que entran en ensayos clínicos terminan fallando", subraya Daniel Seaton, un portavoz de la Organización de Innovación Biotecnológica, a The New York Times para matizar que el incremento del precio de los medicamentos que salen sirven para financiar otros desarrollos que no se sabrá si serán exitosos.

Sin embargo, la investigación y desarrollo podría no justificar los "astronómicos" precios que se fijan. Quizá sean desproporcionados. Quedará la duda hasta que la industria no muestre una mayor transparencia.

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13 sep

Vampíricas y con la cabeza de metal: así eran las hormigas en la época de los dinosaurios CIENCIA Y TECNOLOGIA

hormiga infierno

P. Barden, H.W. Herhold, D.A. Grimaldi

Las hormigas de la época de los dinosaurios tenían la cabeza muy dura. Se ha encontrado una dentro de un ámbar descubierto en una mina del valle de Hukawng (Birmania) y su aspecto da cuenta del ambiente un poco tenso y hostil que debía haber cuando los velociraptor vagaban por la Tierra.

 

 

El insecto fosilizado es una especie extinta de las apodadas como 'hormigas del infierno', que ya te condiciona a pensar que no eran muy amigables. Este ejemplar en concreto, que quedó atrapado hace 99 millones de años, presentaba una prominente mandíbula que parece una cuchilla y un cuerno poco común al estar recubierto con metales. Sí, metales.

Los investigadores del Instituto Tecnológico de Nueva Jersey que la han estudiado señalan que el cuerno les servía para perforar a presas de cuerpo blando y succionar su sangre. Le han puesto el nombre científico de Linguamyrmex vladi en referencia al antiguo príncipe del sur de Rumania Vlad III que inspiró el personaje de Drácula.

Nadie dijo que sobrevivir fuera fácil. Por fortuna, la evolución ha querido que las hormigas actuales dejen de necesitar un cuerno y vivamos un poco más aliviados con una apariencia menos feroz.

 
 
13 sep

¿Qué hizo morir en masa a 12 monos en medio de un bosque de la India? CIENCIA Y TECNOLOGIA

Doce monos murieron repentinamente en un bosque del norte de la India el pasado 4 de setiembre.

 

Al principio, el hallazgo fue un misterio. Después los veterinarios de la región, llamada Kotwali Mohammadi,indicaron que se trataba de un envenenamiento en masa. Pero ahora la autopsia ha revelado que, en realidad, sufrieron un infarto al ver u oír a un tigre. Simplemente, se les paró el corazón del susto. "Se ha confirmado en el informe de la autopia que los monos murieron a causa de un paro cardíaco",detalló el doctor Sanjeev Kumar

Al ratificar que el bosque es frecuentado por tigres, los veterinarios acabaron determinando que los primates habían muerto literalmente de miedo. Después algunos campesinos de la zona reafirmaron esta teoría al alegar que habían escuchado el rugir de múltiples tigres en el momento, aproximado, de los fallecimientos.

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09 sep

Esta Inteligencia Artificial puede deducir si eres gay analizando una foto de tu cara CIENCIA Y TECNOLOGIA

Aunque cueste creerlo, este algoritmo de reconocimiento facial se ha mostrado capaz de deducir la orientación sexual de las personas con un 91% de efectividad

IA reconocimiento facial gais

Eres gay y se te nota. Tu cara te delata. Si le sueltas eso a una persona cualquiera en una noche cualquiera pueden suceder tres cosas: que te mire con pena o con asco y se aleje de ti por considerarte un pendejo idiota, que piense que intentas ligar con él/ella y te dé bola durante un rato, o puede que el sujeto se encienda y te ahostie, así a-lo-Caranchoa, si resulta ser muy homófobo y decide que tu observación solo puede tener una finalidad injuriosa: reírte de él, en su puta cara. Esa es la realidad probable a pie de calle. Pero resulta que, según la ciencia y la lógica probabilística, esa afirmación que abre estas líneas quizás no vaya para nada desencaminada.

Según un estudio conducido por investigadores de la Universidad de Stanford, nuestra orientación sexual tiene un reflejo en el rostro. Los científicos han desarrollado un algoritmo de reconocimiento facial que se ha mostrado capaz de deducir la orientación sexual de las personas con un 91% de efectividad.

Para el estudio, publicado en la revista Journal of Personality and Social Psychology, se usó una muestra de 35.000 imágenes de hombres y mujeres sacadas de un portal de citas. A partir de esas fotografías, los investigadores extrajeron una serie de características faciales usando lo que en el mundo del aprendizaje automático se conoce como “redes neuronales profundas”.

Ese proceso de aprendizaje profundo encontró que los hombres y las mujeres homosexuales tienden a tener “expresiones, estilos en el cuidado personal y rasgos faciales de género atípicos”. El análisis de los datos también identificó ciertas tendencias a nivel de fisionomía, relacionando a hombres gay con una mayor propensión a tener mentones estrechos, narices más largas y frentes más grandes que los hombres heterosexuales, y a mujeres lesbianas con mandíbulas más anchas y frentes más pequeñas en comparación con las mujeres heterosexuales.

 

 

Una vez concluído ese proceso de análisis y aprendizaje, la inteligencia artificial fue puesta a examen.

Enfrentada a una única imagen de una persona, el algoritmo fue capaz de deducir correctamente la orientación sexual del sujeto retratado un 81% las veces en el caso de los hombres, y un 74% en el caso de las mujeres. La máquina consiguió mucho mejores resultados que personas de carne y hueso sometidas a la misma prueba (estos lograron identificar la orientación sexual de la persona en un 61% y 54% de los casos, respectivamente).

En una segunda etapa, la inteligencia artificial pudo analizar hasta cinco imágenes distintas de cada persona. Ahí su grado de acierto aumentó hasta el 91% en el caso de los hombres y el 83% en el de las mujeres.

“Las caras contienen mucha más información sobre nuestra orientación sexual de la que puede ser percibida e interpretada por el cerebro humano”, escriben los autores. Los resultados de su estudio, sostienen, proporcionan un “respaldo fuerte” a la teoría que defiende que la orientación sexual tiene un componente genético y depende de la exposición a cierto tipo de hormonas antes del nacimiento. Que se nace gay, vaya. Que no es una elección. Los peores resultados en el caso de las mujeres van en sintonía con la idea de que la orientación sexual de ellas es más fluida.

Los investigadores también llaman la atención hacia otro asunto relevante y bastante más alarmante:imágenes disponibles de forma pública en redes sociales o en bases de datos privadas de empresas y gobiernos podrían ser usadas para detectar la orientación sexual de las personas sin su consentimiento, dando pie a posibles discriminaciones o abusos anti-LGBT.

Piensa lo que podría hacer alguien como el presidente de Chechenia con este tipo de tecnología aplicada de forma indiscriminada, y ponte a temblar.

Los autores del estudio también señalan que la inteligencia artificial podría ser utilizada para explorar relaciones entre los rasgos faciales y otros fenómenos, como las ideas políticas, a la salud mental o la personalidad del individuo, una idea que cae en una línea de pensamiento que viene intrigando al hombre desde tiempos remotos. Ahí está el Siang Mien de los chinos antiguos, el interés de Aristóteles en la fisiognomía, o los estudios del psiquiatra Louis Corman en el campo de la morfopsicología a principios del siglo pasado.

Como dice a The Guardian Brian Brackeen, CEO de la empresa de reconocimiento facial Kairos, “La Inteligencia artificial puede decirte cualquier cosa sobre cualquier persona si existen datos suficientes. La cuestión es, como sociedad, ¿queremos saber esas cosas?”.

 

08 sep

Un niño pasa de tener 100 convulsiones al día a 0 gracias a un tratamiento con cannabis CIENCIA Y TECNOLOGIA

Se llama Billy y es la primera persona en Reino Unido a la que le prescriben este tipo de tratamiento 

aceite de cannabis

Cada vez son más los países que están legalizando el cannabis medicinal. Y cada vez son más las historias que prueban los múltiples beneficios médicos de la marihuana y sus derivados.

 

En la actualidad está probado que la marihuana puede combatir las náuseas, la falta de apetito o el pérdida de peso después de la quimioterapia, además de calmar a enfermos de esclerosis múltiple, sida o reúma.

Y también puede servir para el tratamiento de ciertos tipos de epilepsia. Hace un tiempo os contábamos el caso de Grace, una niña mexicana que se convirtió en la primera persona en el país centroamericano en ser autorizada para consumir cannabis con usos terapéuticos. Ahora, Billy Caldwell, un niño inglés de 11 años, ha hecho historia en su país por la misma razón.

 

Billy sufría una epilepsia severa que le provocaba hasta 100 convulsiones por día. Ni los medicamentos, ni la alimentación podían ayudarle. Sus padres estaban desesperados y llevaron a su hijo a EEUU para que se sometiera a un tratamiento con aceite de cannabis. El tratamiento fue transferido a su médico local en Irlanda del Norte y Billy se convirtió en la primera persona en recibir una receta de marihuana medicinal en Reino Unido.

 

 

Esto fue hace un año. Desde entonces, Billy no ha sufrido ni una sola convulsión durante 300 días.

Su madre, Charlotte Caldwell, confirmaba a los medios locales la noticia. “Después de un extenso tratamiento con aceite de CBD, Billy ahora tiene más de 300 días libre de convulsiones", declaró Caldwell.

De hecho, para mostrar su felicidad por la mejoría de Billy, la familia ha preparado un festival en el condado de Tyrone el próximo 9 de septiembre. "Para celebrar el cambio fenomenal para bien en la salud de Billy, hemos decidido organizar una pequeña celebración en reconocimiento a todas aquellas personas que nos han ayudado a mantener “Billy Alive ", añadió la madre.

La medicina que tomó Billy contiene un compuesto que se encuentra en las plantas de cannabis llamado cannabidiol (CBD) y no tiene productos sintéticos ni químicos. El mismo compuesto que fue administrado a 61 pacientes con epilepsia durante 14 semanas en mayo y que demostró que las convulsiones se reducían con este tratamiento. 

 

Aunque el tratamiento con CBD aún se encuentra en fase experimental y muchos pacientes sufrieron efectos secundarios, los médicos esperan que con el tiempo, y con historias de éxito como las de Billy y Grace, el tratamiento con extractos de cannabis sea cada vez más efectivo.

 

 

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05 sep

Algunos hombres están utilizando AirDrop para mandar fotos de su pene a desconocidas CIENCIA Y TECNOLOGIA

Te explicamos cómo configurar tu móvil para que no tengas que soportar esta nueva forma de acoso sexual 

airdrop

Una nueva forma de acoso sexual en el espacio público ha sido reportada por varias mujeres en Estados Unidos. En esta ocasión se trata de hombres que utilizan la aplicación AirDrop del iPhone para enviar fotos de sus partes íntimas a desconocidas. Esta forma de acoso sexual se ha registrado sobre todo en espacios públicos como estaciones de tren o vagones de metro.

Esta tendencia denigrante, que parece haberse extendido este verano en lugares como Nueva York o Chicago, se dio a conocer por primera vez a partir del testimonio de una neoyorquina de 28 años, Britta CarlsonLa joven relató al New York Post el momento en el que recibió un mensaje anónimo en la línea 6. “iPhone 1 quiere compartir una nota contigo”. Ella aceptó. La nota era una imagen ampliada de un pene. Fue el pasado 27 de julio.

“Jamás pensé que alguien pudiera mandar algo así por esta vía”, explicó la mujer, residente en Brooklyn. Pero la historia no ha acabado aquí: a partir de ahí han surgido otros testimonios. Algunos de ellos han sido directamente recogidos en redes sociales. La inmediatez de Twitter ha permitido que varias mujeres víctimas del acoso se desahoguen casi al instante.

"Disculpa, pero tengo una petición de AirDrop con una foto de una polla random. ¿A quién puedo denunciar? @apple

 

 

"Alguien ha intentando enviarme una foto de un pene a través de AirDrop en un espacio público?? Estoy muy enfadada y confundida"

"Nueva forma de acoso sexual: hoy un tío anónimo creepy ha intentado enviar por AirDrop una foto de su pene a mi novia en el metro"

 

 

¿Qué puedes hacer? Comprueba tu configuración ahora mismo

 

 

Antes de que tener que soportar la desagradable foto de un pene desconocido un martes por la mañana antes de ir a la oficina, te sugerimos que cambies la configuración de tu iPhone. No cuesta nada y estamos todas más tranquilas.

Es muy sencillo: simplemente accede a la configuración de privacidad de la aplicación AirDrop. La aplicación por defecto solo dejar enviar o recibir fotografías o archivos de tus contactos. Pero en ocasiones cambiamos esta configuración para enviar o recibir fotos de alguien que no tenemos registrado. Por lo que la aplicación queda “abierta a todo el mundo”.

Comprobando o cambiando este aspecto de tu configuración, estarás a salvo de este tipo acosadores.

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05 sep

Descubren un inmenso agujero negro moviéndose en mitad de nuestra galaxia CIENCIA Y TECNOLOGIA

Escondido en una nube de gas tóxica, sería el segundo más grande de la Vía Láctea con un tamaño 100.000 veces el Sol

agujero negro galaxia

Han detectado lo que parece un gran agujero negro cien mil veces más gigante que el Sol cerca del corazón de nuestra galaxia. Estaría camuflado en una masiva nube de gas, a 200 años luz del centro de la Vía Láctea, y lo habrían descubierto unos astrónomos japoneses con el telescopio de Atacama (Chile) por el anómalo movimiento de los gases: fuerzas gravitacionales los estaban arrastrando alterando su velocidad.

Si se confirma, sería el segundo agujero negro más grande que aloja la galaxia, por detrás del descomunal Sagittarius A, asentado en el centro y con un peso 4 millones de veces la masa del Sol. Pero más relevante sería que probaría una de las teorías de cómo se forman los agujeros negros supermasivos.

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Se sabe que los más pequeños son fruto del estallido de estrellas y una de las explicaciones es que los masivos se forman por la fusión de pequeños. Sin embargo, no se había observado ninguno de tamaño intermedio. Hasta ahora.

" Esta es la primera detección de un candidato de agujero negro de masa intermedia en la galaxia de la Vía Láctea", manifestó Tomoharu Oka, astrónomo de la Universidad Keio de Tokio y uno de los autores del estudio publicado en Nature Astronomy.

Se cree que el nuevo agujero negro fue el corazón de una galaxia enana menor que devoró la Vía Láctea en su origen. En realidad, se estima que en nuestro trozo de Universo habitan hasta 100 agujeros negros de tamaño menor, aunque de momento solo se han confirmado 60. Los astrónomos plantean que el destino del recién descubierto será fatal. Lo más probable es que sea engullido por Sagittarius A, que aumentará su tamaño aún más.

 
 
05 sep

Google se involucra en la depresión de sus usuarios CIENCIA Y TECNOLOGIA

Lo que aparecerá en Google cuando teclees "depresión" es justo lo que los psicólogos no quieren que veas

depresión

Arte PG

2.408.700 españoles sufrieron depresión en 2015, una enfermedad cada vez más extendida que representa el 5,2 % de la población, según datos publicados por la Organización Mundial de la Salud. En Estados Unidos este porcentaje es incluso más elevado, con un 7% de la población intentando salir de la llamada epidemia del siglo XXI. De hecho, sumados todos los países, la enfermedad afecta a unos 350 millones de personas (según datos de la OMS).

Al contrario de lo que sucede con otras dolencias más identificables, el gran problema de la depresión –o uno de ellos– es que a menudo se presenta enmascarada en síntomas aparentemente habituales. Es difícil saber si eso que nos sucede es depresión y a quién preguntar para que resuelva la duda.

Pero, ¿y si bastara con preguntarle a Google?

 

 

Las estadísticas muestran que quienes tienen síntomas de depresión tardan de 6 a 8 años en recibir tratamiento.

 

 

Mucha gente ha tecleado en el buscador términos como “depresión” o “estoy deprimido”, pero pocas veces se han ido de ahí con una solución decente. Hasta ahora. Google cambiará las respuestas que ofrece a sus usuarios y desde las próximas fechas pondrá a su disposición un test que determina si padecen o no depresión clínica.

El test de evaluación premédica ha surgido de la colaboración entre la firma tecnológica y la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI por sus siglas en inglés), una unión que aspira a que la gente tenga más recursos a la hora de buscar tratamiento.

“Las estadísticas muestran que quienes tienen síntomas de depresión tardan de 6 a 8 años en recibir tratamiento después de la aparición de los síntomas”, escribió en un blog de Google el director ejecutivo de NAMI, Mary Giliberti. “Creemos que al tomar consciencia sobre su enfermedad, permitiremos al paciente acceder más rápidamente a este tratamiento”.

De momento la prueba sólo estará disponible para los usuarios de Estados Unidos y, como es obvio, no tiene la intención de sustituir el diagnóstico médico, sino que pretende orientar al paciente para que tenga una conversación mejor documentada con su doctor.

Por su parte, la responsable de productos de Google, Vidushi Tekriwal, explicó a los medios que las respuestas del cuestionario no serán almacenadas o registradas y que Google no promocionará publicidad a los usuarios en función de sus respuestas en el test.

Es precisamente este punto el que mayor recelo despierta entre sus opositores. Según algunos psicólogos, las pruebas de detección de la depresión —como el PHQ-9 que Google ahora ofrece en su Web site— son herramientas muy útiles para aportar información de cara a identificar un posible trastorno mental. Sin embargo, el problema del test desarrollado por el gigante tecnológico es que nada le impide hacer uso de los datos recopilados.

 

Google es un motor de búsqueda, un gigante de la tecnología, y sobre todo, una empresa de marketing.

 

 

"Aplaudimos los esfuerzos de Google para ayudar a difundir más información sobre enfermedades mentales. Pero Google es un motor de búsqueda, un gigante de la tecnología, y sobre todo, una empresa de marketing. Cuando Google pasa por encima de la línea para convertirse en un editor de información de salud mental, debe ser valorado en los mismos estándares que otros editores de salud online", recalca el psicólogo John M. Grohol en el portal Psych Central.

Y pone el dedo en la llaga: "Google se ha asociado con una organización sin ánimo de lucro, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI). Pero NAMI no es una organización científica. Es una organización que hace un gran trabajo desde una perspectiva familiar de la enfermedad mental. Pero, ¿por qué sólo NAMI específicamente? ¿Por qué Google no habló a más de una organización sin ánimo de lucro para contribuir a este esfuerzo?"

Y se pregunta finalmente: "¿De verdad quieres que Google tenga este tipo de información sensible sobre tu estado de ánimo?".

 

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04 sep

El éxtasis acaba de clasificarse como revolucionario para tratar el estrés postraumático CIENCIA Y TECNOLOGIA

tratamiento mdma

El MDMA, la droga que reina en las raves, podría pasar a consulta para tratar a soldados retornados de la guerra. La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA) acaba de calificar a la sustancia como "revolucionaria" para tratar el trastorno de estrés postraumático. Su nuevo estatus deshace las trabas para investigarla y abre el camino más rápido para su aprobación farmacéutica si se confirman sus beneficios.

La droga callejera podría ser más eficaz que lo existente para acallar los traumas de la guerra. Nada calma con eficacia a excombatientes. Sucede porque, biológicamente, cuando se recuerda, vuelve lo mismo que se sintió en el momento en el que se grabaron las memorias. Si fue horror, asaltará el horror otra vez a la persona. Por eso es difícil tratar el trastorno solo con psicoterapia: les resulta demasiado duro revivir lo experimentado y, si no hablan, no se supera.

 

 

El éxtasis, sin embargo, podría hacer que rememorar fuera más fácil, menos doloroso. Al consumirlo, se desencadenan en el cerebro todos los neurotransmitores que nos provocan sensaciones placenteras, lo que implicaría que los pacientes puede lidiar mejor con sus recuerdos y conversar más profundamente con el terapeuta.

Con la luz verde dada por la FDA, Asociación Multidisciplinaria para Estudios Psicodélicos (MAPS) conducirá dos ensayos clínicos en fase III, el último paso antes de que el tratamiento llegue al mercado, y se probará en 200 o 300 personas. En la fase II, en la que se utilizó con 107 pacientes, un 61% no sufría trastorno de estrés postraumático después de dos meses. Después del año, ascendió al 68%. Solo el 23% de los pacientes no asistidos con MDMA tuvo los mismos resultados.

El estudio de MAPS costará 25 millones de dólares y lleva recaudado la mitad. "Hemos recibido la mayor parte de nuestro financiamiento de filántropos en el sector de la tecnología, los participantes de Burning Man y organizaciones similares", incluyendo una empresa que fabrica jabones en California, le dijo un responsable de MAPS a la revista Quartz. Como la droga sigue siendo ilegal, la asociación no puede recibir financiación de dinero público. La investigación está prevista que comience en 2018 y que dure dos años, entonces se sabrá si pasa oficialmente a aliviar a los que les atormentan sus recuerdos.

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01 sep

Detectan inexplicables señales de radio procedentes de una galaxia a 3.000 millones de años luz CIENCIA Y TECNOLOGIA

A la Tierra han llegado unas extrañas señales de radio de una galaxia a 3.000 millones años luz. Se han detectado con el telescopio Bank Green, un instrumento de gran potencia que se usa para el proyectoBreakthrough Listen que busca vida inteligente.

Posiblemente no sean extraterrestres mandándonos mensajes, pero los estallidos registrados son anómalos. Se trata de explosiones de radio rápidas (FRB), unos pulsos breves y sumamente potentes que se emiten tras colisiones de neutrones, supernovas u otros eventos violentos.

 

Sin embargo, la rareza de FRB 121102, como se le ha bautizado, reside en que se repite. Fueron 15 ráfagas rápidas que llegaron a lo largo de 30 minutos y se vieron en frecuencias altas, la máxima de 7GHz, algo que nunca había ocurrido.

Las señales proceden de una galaxia pequeña, apenas un quinto de la Vía Láctea en diámetro. Sin embargo, es una auténtica cuna estelar: produce estrellas a un gran ritmo. Los científicos ahora van a estudiar lo recabado para encontrar una explicación. Entre el desconcierto, no han tardado en aparecer teorías que aseguran que son pulsos de láser alienígenas usados para propulsar sus naves espaciales.

"Si bien sería imprudente excluir la posibilidad de que exista otra vida inteligente, tecnológicamente posible en nuestro universo, también es imprudente atribuir inmediatamente cualquier fenómeno astronómico nuevo y mal entendido al trabajo de la vida extraña", dijo Andrew Siemion, director del Centro de Investigación Berkeley SETI y Breakthrough Listen, a Gizmodo.

El inmenso Universo no deja de mostrarnos misterios.